January 15, 2019 — Acronis

Copia de seguridad con agente o sin agente: por qué es importante

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Cyber Protect

La copia de seguridad basada en agentes es una técnica probada para proteger los servidores físicos.

Los administradores aprecian su velocidad, consistencia y facilidad de administración cuando realizan copias de seguridad basadas en imágenes para la recuperación completa del servidor o copias de seguridad no basadas en imágenes para la recuperación de archivos. Pero ¿estos beneficios se transfieren de manera rentable a los entornos virtualizados? Con múltiples Máquinas Virtuales (VM, por sus siglas en inglés) por servidor y VM móviles que pueden migrar a través de un entorno distribuido, los costos de comprar y administrar un agente separado para cada servidor físico y virtual pueden ser prohibitivos.

La copia de seguridad sin agentes se creó para conservar los beneficios de la copia de seguridad basada en agentes sin el gasto de los agentes por servidor. En lugar de instalar un agente de respaldo en cada VM, la inteligencia de respaldo se ubica de manera centralizada y realiza respaldo de disco a disco, desde un único punto de administración. La eliminación de la necesidad de agentes individuales en cada VM reduce claramente los costos y simplifica la administración, pero algunos administradores pueden cuestionar si las capacidades de las soluciones sin agentes están a la altura de las alternativas basadas en agentes. A continuación, se incluyen algunas consideraciones importantes al comparar soluciones sin agentes y basadas en agentes.

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Copia de seguridad sin agente

A medida que la virtualización prolifera en todos los centros de datos, las soluciones que requieren un agente en cada máquina física y virtual de la red se vuelven menos rentables, más difíciles de administrar y menos capaces de proporcionar la escalabilidad y flexibilidad que exigen las empresas ágiles. Si bien la copia de seguridad sin agente no es realmente sin agente, solo requiere un agente de copia de seguridad en una máquina seleccionada para la copia de seguridad de toda la red. El diseño de control centralizado de un solo agente ofrece muchas ventajas para las redes virtualizadas dinámicas con un número grande y cambiante de máquinas virtuales:

Menor costo: el menor costo es una ventaja importante de la copia de seguridad sin agentes. Sin un agente individual en cada VM de la red, los administradores tienen menos componentes para comprar y adquirir licencias, menos comunicaciones para ejecutar y un menor consumo de CPU y ancho de banda. También se elimina la necesidad de adquirir licencias o permisos adicionales del proveedor de software a medida que la red crece, lo que facilita la escalabilidad y simplifica la planificación presupuestaria.

Administración simplificada: los sistemas sin agentes se implementan generalmente con un enfoque de administración centralizado. El enfoque centralizado proporciona una vista de toda la red que permite a los administradores controlar cada VM desde un solo punto. La administración centralizada elimina los complejos escenarios de administración que tienden a resultar de múltiples tipos de software de administración y la necesidad de administrar un agente separado en cada VM. Con la copia de seguridad sin agente, el administrador de la copia de seguridad designa las máquinas y los datos de la red para la copia de seguridad, y el agente basado en la red transfiere los datos designados. Las restauraciones son igualmente sencillas.

Mayor control: el respaldo sin agentes también se presta a la administración basada en políticas, lo que ayuda a los administradores a mantener un mayor control de las operaciones de respaldo y recuperación con una menor inversión de tiempo. El software de virtualización con soporte integrado para copias de seguridad sin agentes facilita aún más la administración. VMware vSphere, por ejemplo, proporciona la API vStorage para Protección de Datos (VADP, por sus siglas en inglés) para copia de seguridad sin agente, por lo que no se requiere la instalación de software de respaldo adicional.

Consistencia de la aplicación: las implementaciones de respaldo sin agentes admiten la tecnología de imagen instantánea, que hace una copia completa de un servidor virtualizado o VM en un momento específico. La capacidad de recuperar la imagen instantánea permite que las aplicaciones continúen ejecutándose sin pérdida de datos, lo que garantiza la coherencia de la aplicación que es fundamental para la continuidad del negocio. Los datos de la imagen instantánea no se comprimen para su almacenamiento y, por lo tanto, se pueden restaurar muy rápidamente. Algunos proveedores incluso admiten imágenes instantáneas de datos bloqueados. Microsoft, por ejemplo, proporciona esta capacidad como un servicio de Windows denominado servicio Volume Shadow Copy.

Mayor flexibilidad: las arquitecturas de respaldo sin agentes son compatibles con casi todos los sistemas operativos, bases de datos y formatos de correo electrónico que se utilizan en la actualidad.

Copia de seguridad sin LAN: la copia de seguridad sin agente ofrece una eficiencia aún mayor cuando se implementa en entornos que admiten la copia de seguridad sin LAN. Un escenario de copia de seguridad sin LAN proporciona operaciones de copia de seguridad y recuperación a través de la red de almacenamiento, en lugar de a través de la LAN. VMware vSphere proporciona esta función automáticamente a través de VADP. Si se utiliza un dispositivo virtual (VA, por sus siglas en inglés) de VMware, la imagen instantánea de VM se puede montar en el VA y los datos se leerán directamente de la imagen instantánea como si fuera un disco virtual normal. La copia de seguridad sin LAN también se puede configurar por separado, pero requiere opciones adicionales y configuraciones potencialmente complejas.

Copia de seguridad basada en agentes

En entornos mixtos de servidores físicos y virtualizados, los administradores deben utilizar algún tipo de respaldo basado en agentes para los servidores físicos. En este escenario, los administradores tienen la opción de sistemas de respaldo basados en imágenes o no basados en imágenes.

  • Copia de seguridad no basada en imágenes: los sistemas de copia de seguridad basados en agentes que no están basados en imágenes están diseñados para recuperar archivos perdidos, eliminados o dañados. Estos sistemas pueden realizar una recuperación de archivos extremadamente granular con un alto rendimiento, pero no pueden recuperar los sistemas en los que se ejecutan esos archivos. La pérdida del sistema junto con los archivos requiere un largo proceso de reconstrucción y restauración que no es ideal para una recuperación rápida.
  • Copia de seguridad basada en imágenes: los sistemas de copia de seguridad basados en imágenes y basados en agentes funcionan tomando una imagen instantánea de todas las unidades o volúmenes del servidor. No es necesario reinstalar el sistema operativo y restaurar un mosaico de archivos para replicar el sistema anterior, como es necesario con los sistemas no basados en imágenes. Incluso después de una falla total, la restauración de una imagen completa del sistema a menudo se puede lograr en minutos. Y no existe la posibilidad de que falten archivos críticos, como es el riesgo con los procesos de copia de seguridad y restauración a nivel de archivo.

La mayoría de los sistemas de copia de seguridad basados en imágenes actuales también brindan los mismos beneficios de restauración de archivos granulares que los sistemas no basados en imágenes. Los sistemas de copia de seguridad basados en imágenes pueden incluso complementar las imágenes de copia de seguridad completas con copias de seguridad incrementales, en las que solo se guardan las partes del servidor que han cambiado desde la copia de seguridad anterior. El respaldo incremental requiere conjuntos de respaldo mucho más pequeños y puede ofrecer más puntos de recuperación, lo que reduce los costos y respalda un rápido Objetivo de Tiempo de Recuperación (RTO, por sus siglas en inglés). Características como la copia de seguridad incremental han convertido a los sistemas de copia de seguridad basados en imágenes en el estándar para la recuperación de desastres de servidores físicos.

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Agente versus sin agente: factores a evaluar

Impacto en la red: el ancho de banda y la sobrecarga de CPU necesarios para admitir un agente en cada máquina virtual de la red son importantes. Los enfoques sin agentes eliminan efectivamente esta sobrecarga.

Capacidad de administración: la administración centralizada, la administración basada en políticas y el software de virtualización con API para respaldo sin agentes hacen que el enfoque sin agentes sea mucho más fácil de administrar que las soluciones basadas en agentes.

Protección de la inversión: las soluciones sin agentes son compatibles con casi todos los sistemas operativos, bases de datos y formatos de correo electrónico que se utilizan en la actualidad, y no requieren software ni licencias adicionales a medida que la red crece. Los administradores tienen la libertad financiera y la flexibilidad técnica para escalar los recursos según sea necesario.

Entornos mixtos: para admitir entornos mixtos de servidores físicos y virtualizados, los administradores pueden optar por utilizar soluciones basadas en agentes y sin agentes. En este caso, la solución debe admitir copias de seguridad sin agentes y basadas en agentes desde la misma consola, utilizando el mismo formato de archivo.  

Las ventajas de la copia de seguridad sin agentes la convierten en una muy buena solución para cualquier empresa que desee simplificar la copia de seguridad de datos. Para las empresas con una gran cantidad de máquinas distribuidas en redes remotas, estas ventajas se vuelven aún más significativas. Y, sin embargo, la copia de seguridad sin agente tiene algunas desventajas que también deben tenerse en cuenta:  

Requiere un entorno totalmente virtualizado: en redes con servidores físicos y virtualizados, los administradores solo pueden utilizar copias de seguridad sin agentes para las máquinas virtuales. Las máquinas físicas aún requieren copias de seguridad basadas en agentes.

Compatibilidad limitada con instantáneas: la tecnología de instantáneas no se puede utilizar para dispositivos de almacenamiento que están conectados directamente a una máquina virtual. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las VM utilizan Almacenamiento Adjunto a la Red (NAS, por sus siglas en inglés) en lugar de una conexión directa al dispositivo de almacenamiento. NAS es compatible con la tecnología de imágenes instantáneas.

Ejecución limitada de código de VM personalizada: la copia de seguridad sin agentes también se queda corta en el área de ejecución de código personalizado dentro de una máquina virtual. Algunos códigos personalizados, como los scripts previos y posteriores a la copia de seguridad y el truncamiento de los registros de Exchange o SQL, no se pueden ejecutar durante la copia de seguridad sin agente. Los desarrolladores están trabajando para superar esta deficiencia, pero las soluciones actuales son limitadas.

Para entornos totalmente virtualizados, estas desventajas son menores en comparación con el entorno más costoso y de mantenimiento intensivo de un sistema de respaldo basado en agentes.  

Abordar la realidad de los entornos mixtos

A medida que los centros de datos crezcan y complementen las implementaciones de VM con almacenamiento y redes virtualizados, los sistemas de respaldo sin agentes serán, con mucho, las soluciones más rentables, escalables y manejables. Pero si bien las ventajas de las soluciones sin agentes para entornos virtualizados son claras, muchos administradores de centros de datos continúan supervisando entornos mixtos de servidores físicos y virtuales que requieren cierto uso de soluciones basadas en agentes.

Al considerar la combinación de productos de recuperación y respaldo basados en agentes y sin agentes, las implicaciones de capacidad de administración son críticas. Las soluciones deben admitir copias de seguridad sin agentes y basadas en agentes desde la misma consola, utilizando el mismo formato de archivo. Esta capacidad brinda a los administradores la flexibilidad de realizar copias de seguridad y restauraciones basadas en agentes, o copias de seguridad y restauraciones sin agentes.

Las soluciones Acronis Cyber Backup y Acronis Cyber Backup Cloud combinan capacidades sin agente y basadas en agente. Para las máquinas virtuales Hyper-V y VMware, Acronis proporciona copias de seguridad y recuperación sin agentes de máquinas virtuales que ejecutan cualquier sistema operativo invitado compatible con esos hipervisores. Se puede implementar fácilmente como un dispositivo virtual o en cualquier servidor o PC que ejecute Windows, y es compatible con la copia de seguridad y recuperación de archivos, carpetas e imágenes del sistema.

Mientras continúa el debate sin agentes versus basado en agentes, las soluciones prácticas que brindan una administración eficiente de entornos completamente virtualizados y mixtos permiten a los administradores brindar la mejor protección posible para sus negocios en la actualidad.  

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