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29 de agosto de 2023  —  Acronis

¿Qué es el malware de criptomonedas y cómo detectarlo?

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El malware de criptomonedas toma el control del ordenador de la víctima para la minería de criptomonedas sin ser detectado. La preocupación apremiante sigue siendo: ¿cómo se puede detectar el criptojacking (criptosecuestro, en español) sin permitir que los ciberdelincuentes exploten sus recursos? Se pueden emplear varios pasos y consejos para protegerse, pero inequívocamente comienza con ser consciente.

Para ver el panorama completo del malware de criptominería, debemos entender cómo funciona la criptominería y cuáles son los procesos. La criptominería se realiza mediante hardware sofisticado que resuelve un problema matemático computacional extremadamente complejo. Cuantos más problemas matemáticos resuelva el ordenador, más criptomonedas se recompensarán como premio por culminar la tarea actual.

El proceso de resolución de un problema matemático lleva mucho tiempo y exige una cantidad considerable de potencia de procesamiento informático y energía. Como resultado, la criptominería se convierte en una tarea poco práctica para el usuario promedio. Sin embargo, cuando se trata de ganar dinero, las personas siempre se esforzarán por encontrar métodos más eficientes y rentables en esta búsqueda. Por otro lado, los ciberdelincuentes han recurrido al uso de malware criptográfico como una forma de enriquecerse cometiendo delitos cibernéticos.

¿Qué es el malware de criptomonedas?

El malware de criptomonedas, también conocido como criptojacking, es un tipo de software que aprovecha clandestinamente su ordenador o dispositivos móviles para la minería de criptomonedas. El usuario no está al tanto ni autorizado de esta actividad instructiva. Este software malicioso utiliza subrepticiamente el poder de cómputo y los recursos de las víctimas para cumplir su propio objetivo financiero, lo que resulta en el agotamiento del rendimiento del ordenador y el aumento de los costos de electricidad para el desafortunado objetivo.

¿Cómo se define el malware y cómo se relaciona con la minería de bitcoins?

Malware, abreviatura de software malicioso, es el uso de un código malicioso, que se refiere a cualquier software instructivo desarrollado por ciberdelincuentes para robar datos confidenciales y dañar o destruir ordenadores y sistemas informáticos. Los tipos de malware incluyen virus, gusanos, virus troyanos, spyware y ransomware. Todo esto significa que los ataques de códigos maliciosos tienen consecuencias muy graves para sus víctimas.

Cuando se crearon y presentaron las criptomonedas al mundo, los piratas informáticos vieron estos activos digitales como una mina de oro donde podían atacar y obtener enormes ganancias y, por supuesto, no se puede rastrear sus clientes potenciales.

¿Qué es la minería de bitcoin?

La minería de bitcoin es el proceso de validación de la información en un bloque de blockchain mediante la generación de una solución criptográfica que coincida con criterios específicos. Cuando se llega a una solución correcta, se otorga una recompensa en forma de tarifas de bitcoin por el trabajo realizado al minero que llegó primero a la solución. Como dijimos anteriormente, resolver un problema matemático requiere muchos recursos informáticos, y estos recursos consumen mucha electricidad.

Por esa razón, los piratas informáticos necesitan el criptojacking en tantos sistemas informáticos como sea posible, y obtienen esa potencia de trabajo infectando los ordenadores con malware de criptomonedas. Como cualquier otro ataque malicioso, el motivo principal es el beneficio, pero a diferencia de otras amenazas, está diseñado para permanecer oculto al usuario.

¿Cómo funciona el malware de criptomonedas?

Como dijimos anteriormente, el malware de criptominería es tan destructivo para las víctimas como todos los demás tipos de malware. El objetivo de estos ataques es generar ganancias y aprovechar los dispositivos de los usuarios mediante el uso de sus recursos, y luego dejar que las cuentas sean pagadas por sus víctimas.

Es un proceso pesado y lento que requiere los recursos del sistema suficientes para resolver los rompecabezas, mientras lo hace, los procesadores funcionan constantemente a su máxima capacidad y, por supuesto, necesitan más electricidad, lo que lleva a recibos más altos para los propietarios de ordenadores y disminuye la vida útil del dispositivo de la víctima rápidamente.

Las primeras instancias de versiones maliciosas de criptominería no se molestan en pedir permiso y siguen funcionando mucho después de salir del sitio inicial. Este es un método común para los propietarios de sitios dudosos que han comprometido sitios legítimos. Además, los usuarios no tienen idea de que el sitio que han visitado utiliza su ordenador para extraer criptomonedas.

Otra forma de obtener ganancias fue revelada por Ars Technica en enero de 2018. Los anuncios de YouTube contenían código JavaScript que extraía la criptomoneda Monero. Cuando está viendo anuncios de vídeo, el software dañino usa sus dispositivos y recursos sin el conocimiento de la víctima.

Otra práctica de malware es cuando un usuario está jugando juegos de forma gratuita en, por ejemplo, un sitio de juegos. El código JavaScript extrae monedas, al hacerlo, los piratas informáticos están utilizando el tráfico web para obtener una gran cantidad de ganancias, y lo han planteado como un intercambio justo, donde usted obtiene juegos gratuitos mientras ellos usan su ordenador o dispositivo móvil para la minería.

Tipos de malware de criptomonedas

CryptoLocker es un malware de criptojacking que mantiene sus archivos bajo rescate cifrándolos. Podemos decir con confianza que se trata de un tipo de ransomware criptográfico. El cifrado se basa en dos "claves", una clave pública y una clave privada. Los criptocriminales usan la clave pública para cifrar y bloquear sus archivos. También tienen la clave privada para descifrarlos, por supuesto, en caso de que la víctima haya pagado el rescate.

Las botnets de Prometei son redes de ordenadores infectados con malware de criptojacking y controlados como grupo sin el conocimiento de la víctima. El objetivo de las botnets de Prometei es instalarse en tantos dispositivos como sea posible para extraer la criptomoneda Monero. Este tipo de malware se dirige a las víctimas al azar y utiliza exploits conocidos para propagarse a través de una red de dispositivos y ejecutar ataques de criptominería.

PowerGhost es un malware criptográfico sin archivos que ataca a los servidores corporativos y se propaga sin ser detectado por los servidores, lo que lo hace increíblemente dañino. Además, tiene la capacidad de desactivar el software antivirus con el propósito de evadir la detección y robar la mayor cantidad posible de criptomonedas de la billetera digital de la víctima.

Malware y scripts de criptojacking

El criptojacking es un delito cibernético, también conocido como scripts de criptominería maliciosos. Es una amenaza en línea que se esconde en un ordenador o dispositivo móvil y utiliza los recursos de hardware de la máquina para minar criptomonedas sin pagar electricidad y otros recursos de minería. Infectarse con este tipo de malware requiere un solo clic en un enlace malicioso de un correo electrónico o sitio web, y carga el código de criptominería directamente en el ordenador o dispositivo móvil.

Los criptomineros maliciosos atacan a través de descargas de navegadores web o aplicaciones de dispositivos móviles fraudulentas donde la criptominería sobre la marcha puede infectar su dispositivo móvil Android. El criptojacking compromete todo tipo de dispositivos como ordenadores portátiles, PC de escritorio, teléfonos inteligentes y servidores de red. Esto significa que nadie está protegido contra este tipo de software de criptojacking. El motivo del código de criptojacking y los ataques maliciosos es generar ganancias, pero a diferencia de muchas otras amenazas, están hechos para permanecer completamente ocultos de las víctimas.

Malware troyano

El malware troyano puede causar enormes problemas y consecuencias para los dispositivos infectados. Una vez que la infección está en su sistema, puede instalar otro malware y causar una variedad de otros problemas que pueden ser destructivos para el software y el hardware de cualquier dispositivo.

Los virus troyanos tienen la capacidad de robar su información personal, además, lo ponen en riesgo de robo de identidad y otros delitos cibernéticos. Algunos troyanos descargan software de malware adicional en su ordenador y luego eluden la configuración de antivirus y seguridad, dejándolos en condiciones de hacer lo que quieran con sus dispositivos, lo que puede ser extremadamente destructivo y dañino.

Los troyanos también tienen la capacidad de secuestrar su sistema informático y convertirlo en parte de una red de Ataque de Denegación de Servicio (DDoS, por sus siglas en inglés) criminal. Otro hecho inquietante sobre el malware troyano es que tiene la capacidad de atravesar ventanas abiertas. Aunque el usuario piensa que las ventanas visibles del navegador están cerradas, una oculta permanece abierta. Por lo general, es un aviso detrás de la ventana activa persistente que está dimensionado para caber debajo de la barra de tareas, por lo que es muy difícil que se note.

Ransomware

El ransomware es un tipo que tiene el propósito de evitar o limitar el acceso de los usuarios a sus archivos o sistemas completos. Esto se logra bloqueando los archivos de las víctimas hasta que se pague un rescate.

Los ciberdelincuentes emplean esta táctica para obligar a los usuarios a pagar el rescate utilizando métodos de pago en línea específicos, como las criptomonedas, con el fin de obtener la clave de descifrado. Si los usuarios no pagan puntualmente, sus datos se perderán de forma permanente o el monto del rescate aumentará rápidamente.

Desafortunadamente, este tipo de ataques son muy comunes y numerosas empresas importantes en Europa y América del Norte han caído en las redes de los ciberdelincuentes. Incluso si los usuarios pagan el rescate para restaurar el acceso a sus datos, es probable que se encuentren con más ataques de ransomware, hasta que el software malicioso se elimine por completo de su sistema.

Impacto del malware de criptominería

Como sabemos, el malware de criptomonedas no roba ni bloquea sus datos, por lo que no puede considerarse una amenaza cibernética significativa, en comparación con un costoso ataque de ransomware o un virus troyano disruptivo. No obstante, su uso continuo de los recursos informáticos de los usuarios para extraer criptomonedas y monedas valiosas es agotador y afecta significativamente la productividad de los dispositivos secuestrados.

Uno de los principales síntomas de estar infectado con malware de criptomonedas es un rendimiento informático más lento, lo que resulta en la incapacidad de realizar múltiples tareas simultáneamente. Por otro lado, el usuario experimentará facturas de electricidad más altas debido al trabajo constante en la capacidad máxima de su ordenador.

Impacto negativo en el rendimiento del ordenador causado por la minería de criptomonedas

Dependiendo de cada caso, el impacto del malware de criptomonedas puede ser diferente. Aun así, las consecuencias más típicas que notan las víctimas son:

1.     Falta de rendimiento del sistema debido al uso de la Unidad Central de Procesamiento (CPU, por sus siglas en inglés) y recursos de ancho de banda por parte de la actividad ilegal de criptominería.

2.     Interrupciones de las operaciones rutinarias.

3.     Pérdidas financieras debido al aumento del consumo de energía y el tiempo de inactividad causado por la actividad de criptojacking y el trabajo constante de la potencia informática.

4.     Además, puede haber un coste asociado con la recuperación de archivos y sistemas.

5.     Riesgos reputacionales y de cumplimiento y acceso no autorizado al sistema.

Mayor riesgo de robo de identidad

El malware de criptomonedas utiliza los mismos métodos que el malware ordinario y, como sabemos, cuando un ordenador está infectado con malware, siempre existe un gran riesgo de robo de identidad debido a la base de datos distribuida y al acceso completo por parte de los ciberatacantes.

La infección se puede implementar en su ordenador o dispositivo móvil abriendo un enlace malicioso, visitando un sitio infectado o descargando una aplicación que permita a los atacantes acceder a los datos de sus víctimas.

¿Cómo protegerse del malware de criptomonedas?

Todo el mundo debería preocuparse por ser infectado con este tipo de malware peligroso y debería considerar usar un bloqueador de criptojacking en sus dispositivos. Además, hay algunas precauciones de malware que se pueden usar para evitar un ataque de criptojacking y otro software malicioso. Si bien la mayoría de los hacks de criptomonedas implican el robo de claves privadas que pertenecen a las billeteras de criptomonedas de los usuarios, su propósito es vaciarlas y generar ganancias financieras.

Al final, todo el código de criptojacking y el proceso de trabajo no es muy diferente del resto de los tipos de malware. La Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad publicó una lista de consejos a seguir para proteger sus dispositivos con detalles técnicos, pero aquí están los conceptos básicos y que son más fáciles de ejecutar para evitar amenazas en línea y ser infectado por malware de criptomonedas.

Utilice bloqueadores de anuncios en su navegador para evitar la minería del navegador.

1.     Instale programas de seguridad como antivirus y protección contra malware y manténgalos actualizados.

2.     Evite visitar sitios web conocidos por ejecutar scripts de criptojacking.

3.     Deshabilite JavaScript en su navegador.

4.     Proteja los parques de servidores con sistemas de ciberseguridad.

Si sigue estos consejos fáciles de ejecutar, minimizará la posibilidad de convertirse en víctima de malware de criptomonedas.

Mantener actualizados los sistemas y el software

Otro aspecto clave para proteger sus dispositivos de la mejor manera posible es mantener actualizado su software antivirus y malware, por lo que aumentará rápidamente sus muros de seguridad. Al hacerlo, será mucho más difícil para los ciberdelincuentes escurrirse por sus sistemas de protección. Al igual que con todas las demás precauciones de malware, es mucho mejor instalar la seguridad y mantenerla actualizada antes de convertirse en una víctima.

Use software antivirus

Una de las cosas más importantes que puede hacer para protegerse de todo tipo de ataques maliciosos y cualquier software dañino es instalar software antivirus en todos los dispositivos que tenga. Déjeme explicarlo con palabras muy simples, si tiene un software antivirus, está protegido, si no, es un dulce bocado para los ciberdelincuentes.

A lo largo de los años, todo tipo de amenazas cibernéticas se han actualizado constantemente y se han vuelto más peligrosas que nunca. Afortunadamente, los softwares antivirus informáticos, incluidos los programas integrales de ciberseguridad, hacen lo mismo, al actualizar las técnicas y los métodos para proteger sus dispositivos, son capaces de garantizar un entorno seguro para cada uno de ellos, ¡por lo que tener dicho software es un salvavidas!

Tenga cuidado con los correos electrónicos y enlaces sospechosos

El malware y toda la variedad de ciberamenazas están esperando a la vuelta de la esquina para atacar en el momento adecuado. Están utilizando técnicas maliciosas bien cubiertas para atrapar a las víctimas en sus trampas a través de ventanas visibles del navegador, enlaces maliciosos, archivos infectados y muchas otras formas.

La trampa más común que configuran es proporcionar correos electrónicos y enlaces sospechosos. Después, solo esperan atrapar a tantas víctimas como sea posible. Además, los problemas de rendimiento se vuelven difíciles de controlar por los usuarios. Y al final del día, puede perder datos importantes, ser chantajeado por dinero o criptomonedas, y tener muchas otras consecuencias graves para usted y sus dispositivos.

Otro modelo de ingresos que se ha vuelto muy popular entre los ciberdelincuentes es colocar unas cuantas líneas de JavaScript en sus páginas web con el fin de alistar la potencia de la CPU de sus visitantes para extraer criptomonedas directamente desde el navegador infectando estos sitios web con el código de Coinhive para sus objetivos financieros. Este tipo de ciberataque se puede detener fácilmente con solo cerrar la pestaña del navegador, lo que terminará todos los procesos utilizando los recursos de su dispositivo.

Usar contraseñas complejas y autenticación de dos factores

Durante la última década, las funciones de seguridad han mejorado rápidamente con actualizaciones constantes e implementación de nuevas funciones para proporcionar una mejor seguridad. Una de las actualizaciones más útiles es la autenticación de dos factores, que representa un sistema de seguridad que requiere dos formas separadas y distintas de identificación para acceder a las cuentas de usuario.

El primer y principal factor es una contraseña, y el segundo incluye texto con un código que se envía a sus dispositivos. Otro factor muy útil es el uso de datos biométricos como el reconocimiento de huellas dactilares, el reconocimiento facial o el reconocimiento de retina, estos son los factores más difíciles de piratear y garantizan la mejor seguridad para sus cuentas.

Los expertos aconsejan que, si usamos solo una contraseña sin autenticación de dos factores, debemos hacer que nuestra contraseña sea lo más compleja posible. Es obligatorio tener al menos 18 caracteres en su contraseña, incluidas letras (tanto mayúsculas como minúsculas), números y símbolos, sin incluir ninguna información personal obvia o palabras comunes. Al hacerlo, garantizará la mejor protección para sus cuentas.

Conclusión: la importancia de estar atentos contra el malware de criptomonedas

Como explicamos anteriormente, un ataque de criptojacking, minería de bitcoins o cualquier otra minería de criptomonedas afectará el rendimiento de los teléfonos, ordenadores y dispositivos de Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) de los usuarios. La principal responsabilidad de los usuarios es estar atentos a los efectos perturbadores y notables del uso de los recursos en sus dispositivos sin su conocimiento.

Como dijimos, el síntoma más obvio de tener malware de criptomonedas es la disminución del rendimiento en los dispositivos informáticos. También debe vigilar el rendimiento más lento del sistema, y el último es cuando la batería se agota más rápido de lo normal.

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